1999年米国マサチューセッツ州ウエストフィールドで結成、2000年にアルバム『キルスウィッチ・エンゲイジ』でデビュー。2002年にロードランナーに移籍し発表した2nd アルバム『Alive or Just Breathing』で人気に火が付くも、ヴォーカルのジェシー・リーチが脱退しハワード・ジョーンズが加入。2012年にハワードが健康上の理由で脱退を余儀なくされジェシーが電撃復帰を果たす。グラミー賞「ベスト・メタル・パフォーマンス」部門に2度ノミネート。2019年8月、ソニーミュージック(北米はメタル・ブレイド)移籍第1弾の8thアルバム『アトーンメント』を発表。